Organizar Comunidades de Fe y Resistencia: LA HIPOCRISIS DE LA RIQUEZA Y EL PODER DE LA INOCENCIA DE LA REDENCIÓN

March 13, 2017

Tercera semana en la Marcha a Jerusalén

 

 

Las generaciones de latinos han venido al norte - y las generaciones de latinos han nacido a ellos aquí. Creo que muchos de los que vienen son de doble sentido y les pido hoy que miren a ustedes mismos mientras revisamos las lecciones de nuestra escritura. Ese problema de doble mente a menudo se pasa a los que son nacidos aquí.

Por "doble mente" quiero decir que muchos se ven obligados a emigrar aquí para proporcionar la forma donde puede sobrevivir sus familias que dejen atrás. -  La familia que viene aquí trabajan para mandar el dinero para el pan de dia a sus familias en México y Centroamérica y Sur América.. Las famiias se den cuenta que las dificultades en sus países de origen provienen de las acciones del gobierno de los Estados Unidos y las corporaciones estadounidenses que desestabilizan a sus países para maximizar sus ganancias.

Por otro lado, hay "el sueño americano", el sueño de crecer rico, de los coches grandes y los juguetes electrónicos y el sueño de poseer su propia casa. Eso es lo que quiero decir con "doble sentido": motivado por el amor a la familia y el deseo de riqueza.

De hecho, hay dos sueños americanos. Hoy en día, la gente habla del Sueño de ganar riqueza y una vida afluente. Ese es el sueño que Trump prometió a sus partidarios. El otro es el Sueño de que habló Martin Luther King: el sueño de que cada individuo, cada niño, sea tratado igualmente con respeto y empoderamiento, independientemente de su raza, origen nacional, idioma, sexo u orientación sexual. La contradicción, la lucha, entre estos dos "sueños americanos", define la lucha política y social en este país. Hoy les pido que miremos a ustedes mismos y veamos la realidad de esta lucha, esta contradicción, en ustedes mismos. Creo que usted encontrará que esta contradicción crea una gran hipocresía en esta nación - y demasiado a menudo en nosotros mismos.

En las Escrituras de hoy, Jesús continúa su marcha hacia Jerusalén – y a la cruz. Él enseña sobre la futilidad de buscar la riqueza primero que lo demás.  Él dice que no puedes servir, el dios de Dinero y nuestro Dios al mismo tiempo. Habla del joven rico que quiere ser justo, pero no puede renunciar a su riqueza y se aleja de Jesús. Él llama a los que se convierten en esclavos de la riqueza "tontos", porque lo que ganan y colectan es temporal.

Jesús está criticando al liderazgo judío que por su propia codicia ha colaborado con el Imperio Romano y la opresión del pueblo. Les está criticando por marginar a los pobres y las viudas, los jóvenes y los enfermos y negarles incluso el acceso al templo, a la fe. Él dice que al mismo tiempo predican los valores de la justicia de la fe y así los llama hipócritas.

Esta nación predica la igualdad y la democracia, pero también la "libertad" de los ricos de perseguir sus metas de riqueza sin tener en cuenta las vidas de la gente. Predica la democracia, que se basa en que cada persona tiene un voto, y sin embargo a lo largo de su historia ha negado a millones y especialmente a personas de color el derecho a votar.

Hemos visto esta hipocresía como el Partido Republicano, el partido ahora de nacionalismo blanco, bloqueado el paso de la reforma migratoria integral porque temía que el voto de los latinos iría en contra de ellos. No se deje engañar por otros argumentos: el voto latino fue la razón de su resistencia.

Esta hipocresía se extiende a nivel internacional. Los Estados Unidos predican la democracia al mundo, pero intervienen militar y económicamente para derrotar a la democracia en las naciones de las personas de color, especialmente en América Latina. Debemos darnos cuenta de las consecuencias de lo que se llama "la Doctrina Monroe", la política oficial de Estados Unidos de que tiene el derecho de volcarse e intervenir en cualquier parte de América Latina sin tener que tomar en cuenta la autodeterminación o la democracia de ese pais, la doctrina de que América Latina es Nada más que el patio trasero de Estados Unidos. En verdad, esta política es responsable de que muchos sean forzados a dejar sus tierras y venir aquí.

 

Jesús tiene dos objetivos cuando se dirige hacia Jerusalén. Se enfrenta a la hipocresía del gobierno, pero también está pidiendo a la gente que enfrente esta misma hipocresía en sí mismos. Recuerde que él ha previsto que la gente pronto será dispersada por los romanos a través de su imperio. Él los está preparando para formar comunidades de fe y resistencia para sobrevivir a esta migración forzada. Su mensaje es claro: usted no puede adorar el dinero y también organizar estas comunidades de fe y resistencia - que debe tener para sobrevivir. De hecho, veremos que en Pentecostés, después de la crucifixión y la resurrección, los discípulos condujeron al pueblo a formar comunidades en las que "todo lo que tenían compartian en común", y tanto el trabajo como los frutos de ese trabajo eran compartidos entre todos.

Recuerde que Jesús llamó a la gente a "arrepentirse porque el Reino de Dios está cerca". Él predicó la buena noticia de que la gente podría volver a ser inocente de nuevo a través de la confesión y el arrepentimiento, a través de un compromiso de fe para cambiar sus caminos. Duró la crucifixión y demostró la resurrección para mostrar a la gente que esta inocencia de redención superaría la hipocresía de la codicia y el egoísmo del imperio.

Esta semana, Francisca fue informada por ICE de que debía presentarse con su boleto y sus maletas para ser deportada a México este próximo julio, que ella debía ser separada de sus hijos y esposo ciudadanos de Estados Unidos. Esperamos mientras presentamos nuevas defensas legales para ella. Esperamos aún una decisión en el caso de Miguel Pérez, un veterano de dos mandatos en Afganistán que ICE ha optado por deportar del país por el que luchó. Esperamos mientras desafiamos la "identificación de pandillas" sin fundamento y falsa que están usando para tratar de deportar a Luis. Los refugiados de Guatemala y Honduras que hemos traído a nuestras iglesias esperan decisiones que les permitan quedarse con sus familias. Cada día más personas vienen a nosotros con sus casos. Los jóvenes se aferran a DACA mientras aún existe y cada semana docenas vienen a nosotros para aplicar o renovar.

Mientras tanto, la Administración Trump promete agregar miles de nuevos agentes ICE, construir nuevos centros de detención y hacer que todos sean igualmente vulnerables a la deportación, sin importar su situación.

Parece que estamos esperando las decisiones de ICE, esperando a los golpes en la puerta. Sin embargo, debemos ver que estamos en una lucha histórica, una lucha entre los derechos humanos del pueblo y la hipocresía de una nación que sólo busca una riqueza enorme e incomparable para unos pocos.

Hace cincuenta años, había tres naciones que practicaban el apartheid: Sudáfrica, Israel y los Estados Unidos. Apartheid significaba que a las personas de color se les negaba el voto. El apartheid en Sudáfrica ha caído. El apartheid contra los palestinos está en agitación. En los Estados Unidos, la segregación y la negación del voto a los afroamericanos ha caído en la ley, aunque a menudo sigue en la práctica. La discriminación contra los latinos se basa realmente en la Doctrina Monroe, la doctrina de que toda América Latina y su pueblo son el patio trasero de los Estados Unidos, para hacer lo que les plazca y que se les nieguen los derechos humanos.

Así como fue superado en Sudáfrica y está empezando a ser superado en los EE.UU. e Israel será superado por los que están reunidos aquí en esta iglesia - en la lucha contra la deportación en masa y la criminalización de nuestra juventud.

Estamos luchando de todas las maneras que sabemos. Ya hemos logrado una gran victoria. Hemos unido a la comunidad latina con o sin papeles contra las políticas de este gobierno, contra la separación de las familias. Esa resistencia unificada está creciendo cada día, creciendo más rápido que antes de Trump y sus malvadas políticas. Esta semana leí al congresista Gutiérrez hablar desde el piso del Congreso. Dijo muy claramente que aquellos que deportarían y separarían a las familias "van a tener que pasar a través de nosotros sus defensores".

Creo que esa declaración señala una nueva fase de nuestra lucha. Señala la voluntad de aquellos con papeles de arriesgar la cárcel y el encarcelamiento para construir esta resistencia. Creo que esta resistencia más intensa despertará el apoyo mayoritario que hemos establecido en este país a pesar del resultado de las últimas elecciones.

Todavía hoy nos reservamos tiempo para prestar especial atención a las Escrituras ya las enseñanzas de Jesús. Nos invita a rechazar la codicia, el materialismo, la búsqueda de la riqueza que socava nuestra unidad y nos hace hipócritas. Nos invita a mirar profundamente a nosotros mismos y a dejar de lado la avaricia y el egoísmo y dejar que sea reemplazado por la inocencia del amor y la disposición a sacrificarse unos por otros. Nos llama a enfrentar la hipocresía de la riqueza con la inocencia de la redención, y nos dice que esta transformación espiritual es una cuestión de supervivencia para los que ahora están dispersos aquí en el norte, para que puedan formar las comunidades de fe y resistencia requeridas para sobrevivir.

Cuando se enfrentan con la pérdida de un hijo o una madre de sus prioridades se vuelven claras. Ninguna riqueza, ninguna característica, ningún coche grande, ninguna ropa de lujo puede substituir lo que están intentando tomar de usted.

En las Escrituras de hoy leemos acerca de Sadrac, Mesac y Abednego. Los nombres son extraños, pero también podríamos llamarlos Juan, Leobardo y Mateo, nombres que son tan extraños para la América blanca como los nombres de la Biblia nos son extraños. Eran inmigrantes, obligados a emigrar al centro de un poderoso imperio. Una ley fue aprobada en ese entonces que todos tendrían que adorar una imagen de oro cada día. Shadrach, Meshach y Abednego - Juan y Leobardo y Mateo - se negaron. Fueron arrojados a un horno ardiente.

Cuando fuimos con Francica y Diego y Britzi y las gemelas a ICE esta semana, tuvimos que pasar por seguridad y luego subir en un ascensor a una habitación sin ventanas. ¡Era el horno del rey Trump!

Sin embargo, después de que los tres fueron arrojados al horno, el rey miró y vio que había cuatro figuras moviéndose en el horno. "¿De dónde vino esa cuarta figura?" Preguntó. Cuando abrieron la puerta del horno, encontraron que Sadrac, Mesac y Abednego, Juan, Leobardo y Mateo, no habían sido quemados. Su ropa ni siquiera había sido quemada . ¡No se le tocó un pelo en la cabeza! "El Rey se postró y alabó a su Dios que era tan poderoso!

Ves Sadrac, Mesac y Abednego, Juan, Leobardo y Mateo, habéis permanecido fieles. No habían adorado la corrupción de la riqueza y el dinero, sino que habían adorado al único Dios verdadero y mantenido sus formas de amor y familia y de respeto por cada ser humano. ¡Se mantuvieron firmes en su comunidad de fe y se resistieron!

¡Su inocencia los superó y protegió de los fuegos de la hipocresía!

Así que les pido hoy que se miren a ustedes mismos, a sus prioridades, a su fe - ya mirar a aquellos a su alrededor que enfrentan una opresión común y una hipocresía común. Les pido que se preparen para formar las comunidades de fe y resistencia que Jesús les está preparando. ¡Conviértete en un navegador! Conviértase en un Movilizador! Únete y recluta a Familia Latina Unida. Hazte parte del Cuerpo de Servicios de Salud Juvenil, sirviendo a tu pueblo y de La Fuerza Juventud, demostrando cada lunes moral antes del horno en el ICE.

No temas el horno en 101 W. Congress. Confía en la inocencia que Dios te ofrece si la aceptas. Es tan poderoso. Se está moviendo hacia el continente. Se está moviendo a través de la historia humana. Es Jesús, caminando a tu lado en las llamas de la deportación y encarcelamiento. Si quieres encontrar a Jesús, mira a tu pueblo, mira a las comunidades de fe que se están formando. Jesús está allí en su familia y su vecino y aquellos que ni siquiera saben que enfrentan una amenaza común. ¡Las llamas no pueden quemarte! ¡El horno no puede consumirte!

Porque las comunidades que formas con la inocencia de la redención son más poderosas que la hipocresía de la riqueza que guía a esta nación. ¡En esas comunidades de fe se les da plena ciudadanía en el Reino de Dios y nadie es ilegal!

¿Amén? ¿Amén? ¡Amén! Danos la fe Señor, danos la fe!

 

Organizing Communities of Faith and Resistance:

THE HYPOCRISY OF WEALTH

AND THE POWER OF THE INNOCENCE OF REDEMPTION

Third Week in the March to Jerusalem

Generations of Latinos have come to the north – and generations of Latinos have been born to them here. I believe that many who come are double minded and I ask you today to look into yourself as we review the lessons of our scripture. That double minded problem is often passed on to those born here.

By “double minded” I mean that many are forced to migrate here to provide survival for their families – family members here and family members in Mexico and Central America to whom they send back money. They know that the difficulties in their home countries come from actions of the U.S. government and U.S. corporations which destabilize their countries to maximize their profits.

On the other hand, there is “the American Dream”, the dream of growing wealthy, of the big cars and the electronic toys and the dream of owning your own home. That is what I mean by being “double minded”: motivated by love of family and desire for wealth.

            In fact, there are two American Dreams. Today, people talk of the Dream of gaining wealth and an affluent life. That is the dream that Trump promised his supporters. The other is the Dream that Martin Luther King spoke of: the dream that every individual, every child, will be treated equally with respect and with empowerment, regardless of race, or national origin, or language, or gender or sexual orientation. The contradiction, the struggle, between these two “American Dreams”, defines the political and social struggle in this country. I ask today to look into yourself and see the reality of this struggle, this contradiction, in yourself. I believe that you will find that this contradiction creates a great hypocrisy in this nation – and too often in ourselves.

            In scripture today, Jesus is continuing his march to Jerusalem – and to the cross. He teaches about the futility of seeking wealth above all things. He says you cannot serve “Mammon”, Money, and God at the same time. He tells of the rich young man who wants to be righteous but cannot give up his wealth and turns away from Jesus. He calls those who become slaves to wealth “fools” because whatever they gain and collect is so temporary.

            Jesus is criticizing the Jewish leadership which out of their own greed has collaborated with the Roman Empire and the oppression of the people. He is criticizing them for marginalizing the poor and the widows and the youth and the sick and denying them even access to the temple, to the faith. He says that at the same time they preach the values of righteousness of the faith and so he calls them hypocrites.

            This nation preaches equality and democracy but also the “freedom” of the rich to pursue their goals of wealth without regard to the lives of the people. It preaches democracy, which is based on one person one vote, and yet throughout its history it has denied millions and especially people of color the right to vote.

            We have seen this hypocrisy as the Republican Party, the party now of white nationalism, blocked the passage of comprehensive immigration reform because it feared the vote of Latinos would go against them. Don’t be fooled by other arguments: the Latino vote was the reason for their resistance.

This hypocrisy extends internationally. The U.S. preaches democracy to the world but intervenes militarily and economically to defeat democracy in the nations of people of color, especially in Latin America. We must realize the consequences of what is called “the Monroe Doctrine”, the official policy of the United States that it has the right to overturn and intervene anywhere in Latin America without regard to self-determination or democracy, the doctrine that Latin America is nothing but the U.S. backyard. In truth it is this policy that is responsible for many being forced to come here.

            Jesus has two objectives as he makes his way toward Jerusalem. He is confronting the hypocrisy of the government but he is also asking the people to confront this same hypocrisy in themselves. Remember that he has foreseen that the people will soon be scattered by the Romans throughout their Empire. He is preparing them to form communities of faith and resistance to survive this forced migration. His message is clear: you cannot worship money and also organize these communities of faith and resistance - which you must have to survive. In fact we will see that in Pentecost, after the crucifixion and the resurrection, the disciples led the people in forming communities in which “everything was held in common”, and both the work and the fruits of that labor was shared among all.

            Remember that Jesus called on the people to “repent because the Kingdom of God is near.” He preached the good news that people could become innocent again through confession and repentance, through a faith commitment to change their ways. He endured the crucifixion and demonstrated the resurrection to show the people that this innocence of redemption would overcome the hypocrisy of greed and selfishness of the empire.

            This week Francisca was informed by ICE that she should come with her ticket and her bags packed for Mexico in July, that she was to be separated from her U.S. citizen children and husband. We wait while we file new legal defenses for her. We wait still for a decision in Miguel Perez’s case, a veteran of two terms in Afghanistan who ICE has chosen to deport from the country he fought for. We wait while we challenge the unsubstantiated and untrue “gang identification” they are using to try to deport Luis. The refugees from Guatemala and Honduras we have brought to our churches await decisions that would allow them to stay with their families. Each day more people come to us with their cases. The young people hold on to DACA while it still exists and each week dozens come to us to apply or to renew.

Meanwhile the Trump Administration promises to add thousands of new ICE agents, build new detention centers and makes everyone equally vulnerable to deportation - no matter their situation.

            It seems like we are just waiting on decisions from ICE, waiting on the knocks on the door. Yet we must see that we are in a historical struggle, a struggle between the human rights of the people and the hypocrisy of a nation that seeks only enormous and unparalleled wealth for the few.

            Fifty years ago, there were three nations that practiced apartheid: South Africa, Israel and the United States. Apartheid meant that people of color were denied the vote. Apartheid in South African has fallen. Apartheid against the Palestinians is in turmoil. In the United States, segregation and the denial of the vote to African Americans has fallen in the law – although it remains often in practice. The discrimination against Latinos is based really in the Monroe Doctrine, the doctrine that all of Latin America and its people are the backyard of the U.S., to do with as it pleases and to be denied human rights.

            Just as it was overcome in South African and is beginning to be overcome in the U.S. and Israel it will be overcome for those who are gathered here in this church – in the struggle against mass deportation and the criminalization of our youth.

            We are fighting in every way we know how. We have already achieved a great victory. We have united the Latino community with or without papers against the policies of this government, against the separation of families. That unified resistance is growing every day, growing faster than it did before Trump and his wicked policies. This week I read Congressman Gutierrez speaking from the floor of the Congress. He said very clearly that those who would deport and separate families “must come through us”.

I believe that statement signals a new phase of our struggle. It signals the willingness of those with papers to risk jail and imprisonment to build this resistance. I believe that this more intense resistance will awaken the majority support we have established in this country in spite of the result of the last elections.

Still today we reserve time to pay special attention to the scripture and the teachings of Jesus. He calls on us to reject the greed, the materialism, the quest for wealth which undermines our unity and makes us hypocrites. He calls on us to look deeply into ourselves and put aside greed and selfishness and let it be replaced with the innocence of love and the willingness to sacrifice for each other. He calls on us to confront the hypocrisy of wealth with the innocence of redemption – and he tells us that this spiritual transformation is a matter of survival for those now scattered here in the north - so that they can form the communities of faith and resistance required to survive.

When you are faced with losing a son or a mother your priorities become clear. No wealth, no property, no big car, no fancy clothes can replace what they are trying to take from you.

In scripture today we read about Shadrach, Meshach and Abednego. The names are strange – but you could just as well call them Juan and Leobardo and Mateo, names that are as strange to white America as the names in the Bible are strange to us. They were immigrants, forced to migrate to the center of a powerful empire. A law was passed back then that all would have to worship an image of Gold each day. Shadrach, Meshach and Abednego - Juan and Leobardo and Mateo – refused. They were thrown into a fiery hot furnace.

When we went with Francica and Diego and Britzi to ICE this week, we had to go through security and then go up in an elevator to a room with no windows. It was the furnace of King Trump!

Yet after the three were thrown into the furnace the King looked and saw that there were four figures moving around in the furnace. “Where did that fourth figure come from?” he asked. When they opened the door to the furnace they found that Shadrach, Meshach and Abednego - Juan and Leobardo and Mateo – had not been burned. Their clothes had not even been singhed. Not a hair on their head was touched!” The King fell down and praised their God who was so all powerful!

You see Shadrach, Meshach and Abednego - Juan and Leobardo and Mateo – had remained faithful. They had not worshipped the corruption of wealth and money but instead had worshipped the one true God and kept his ways of love and family and respect for every human being. They held firm to their faith community and they resisted!

Their innocence overcame and protected them from the fires of hypocrisy!

So I ask you today to look at yourselves, your priorities, your faith – and to look at those around you who face a common oppression and a common hypocrisy. I ask that you prepare yourselves to form the communities of faith and resistance that Jesus is preparing you for. Become a navigator! Become a Mobilizer! Join and recruit to Familia Latina Unida. Become part of the Youth Health Service Corps, serving your own people and of La FuerZa Juventud, demonstrating each moral Monday before the furnace at ICE.

Do not fear the furnace at 101 W. Congress. Trust in the innocence that God offers you if you will accept it. It is so powerful. It is moving up the continent. It is moving through human history. It is Jesus, walking beside you in the flames of deportation and incarceration. If you want to find that Jesus, look to your people, look to the communities of faith that are forming. Jesus is there in your family and your neighbor and those you don’t even know who face a common threat. The flames cannot burn you! The furnace cannot consume you!

For the communities you form with the innocence of redemption are more powerful than the hypocrisy of wealth that guides this nation. In those communities of faith you are given full citizenship in the Kingdom of God and no one is illegal!

Amen? Amen? Amen!  Give us Faith Lord, Give us Faith!

 

THE HOLY SCRIPTURES FOR THE SECOND WEEK IN THE MARCH TO JERUSALEM

 

Daniel 3:16-23  The Burning Furnace  (1)

Shadrach, Meshach and Abednego replied to him, “King Nebuchadnezzar, we do not need to defend ourselves before you in this matter. If we are thrown into the blazing furnace, the God we serve is able to deliver us from it, and he will deliver us[a] from Your Majesty’s hand. But even if he does not, we want you to know, Your Majesty, that we will not serve your gods or worship the image of gold you have set up.” Then Nebuchadnezzar was furious with Shadrach, Meshach and Abednego, and his attitude toward them changed. He ordered the furnace heated seven times hotter than usual and commanded some of the strongest soldiers in his army to tie up Shadrach, Meshach and Abednego and throw them into the blazing furnace. So these men, wearing their robes, trousers, turbans and other clothes, were bound and thrown into the blazing furnace. The king’s command was so urgent and the furnace so hot that the flames of the fire killed the soldiers who took up Shadrach, Meshach and Abednego,and these three men, firmly tied, fell into the blazing furnace.

 

Daniel 3: 24-28  The Burning Furnace (2)

Then King Nebuchadnezzar leaped to his feet in amazement and asked his advisers, “Weren’t there three men that we tied up and threw into the fire?” They replied, “Certainly, Your Majesty.” He said, “Look! I see four men walking around in the fire, unbound and unharmed, and the fourth looks like a son of the gods.” Nebuchadnezzar then approached the opening of the blazing furnace and shouted, “Shadrach, Meshach and Abednego, servants of the Most High God, come out! Come here!” So Shadrach, Meshach and Abednego came out of the fire, and the satraps, prefects, governors and royal advisers crowded around them. They saw that the fire had not harmed their bodies, nor was a hair of their heads singed; their robes were not scorched, and there was no smell of fire on them. Then Nebuchadnezzar said, “Praise be to the God of Shadrach, Meshach and Abednego, who has sent his angel and rescued his servants! They trusted in him and defied the king’s command and were willing to give up their lives rather than serve or worship any god except their own God.

 

Luke 12:13-21  The Parable of the Rich Fool

Someone in the crowd said to him, “Teacher, tell my brother to divide the inheritance with me.” Jesus replied, “Man, who appointed me a judge or an arbiter between you?”  Then he said to them, “Watch out! Be on your guard against all kinds of greed; life does not consist in an abundance of possessions.”  And he told them this parable: “The ground of a certain rich man yielded an abundant harvest. 17 He thought to himself, ‘What shall I do? I have no place to store my crops.’ “Then he said, ‘This is what I’ll do. I will tear down my barns and build bigger ones, and there I will store my surplus grain.  And I’ll say to myself, “You have plenty of grain laid up for many years. Take life easy; eat, drink and be merry.”’  “But God said to him, ‘You fool! This very night your life will be demanded from you. Then who will get what you have prepared for yourself?’ “This is how it will be with whoever stores up things for themselves but is not rich toward God.”

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