HAY HABITACIÓN EN EL INN - PORQUE SOMOS CADA OTROS INNKEEPERS: ¡LA RESISTENCIA COMIENZA HOY!

December 25, 2016

(English Follows)

HAY HABITACIÓN EN EL INN - PORQUE SOMOS CADA OTROS INNKEEPERS:

¡LA RESISTENCIA COMIENZA HOY!

Sexto Domingo en el Tiempo de Preparación

 

 

Que las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazón sean aceptables ante tus ojos, mi fortaleza y mi salvación. Amen

Tenemos una nación dividida - y la mitad de la nación no sólo nos odia, sino están celebrando el poder y control que piensan que tienen sobre nosotros. Eso me pone enojado. Eso me hace odiarlos. A decir la verdad, estoy enojado porque su odio y racismo los ha llevado a la victoria que ahora celebran. Estoy tan enojado por su victoria, por su arrogancia en la victoria, por su señorío sobre nosotros, y por el desafío que enfrentamos por su victoria. Y eso está mal porque en mi ira estoy culpando a Dios. Dios está con nosotros aquí. Recuerde que Jesús dijo: "Yo no vengo para traer la paz, sino la división". Así que he tenido que venir delante de Dios y pedirle que libere mi mente y mi corazón para que yo pueda ver lo que Dios está haciendo y aprender a servir a Dios Y su pueblo. Por eso comencé hoy con la oración: Que las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazón sean aceptables ante tus ojos, mi fortaleza y mi salvación.

Hoy, estamos llamados a aceptar la semilla de la fe, la justicia y la esperanza. Estamos llamados a enfocar nuestras mentes en la alegría de una madre que da a luz a un bebé hermoso en la presencia y con la ayuda y apoyo de un esposo fiel y cariñoso. Ahora bien, es bastante difícil mantener esa alegre unidad familiar en nuestras propias vidas. Muchos de nosotros no hemos encontrado esa asociación; Tanta gente no ha logrado esa pareja y unida familiar y tantos han sufrido separación que el gobierno la sociedad o por leyes injustas - o por nuestro propio egoísmo.

El cuadro de amor y esperanza que vemos con José y María y Jesús nos da una meta, así como una esperanza. Queremos esa alegría; Queremos esa promesa; Si tenemos alguna parte de ella queremos mantenerla, protegerla.

Un pastor de Boston me recordó esta semana que había otra persona presente en esta historia: no los pastores y no los sabios. Esta otra persona no tiene nombre en las Escrituras: él o ella fue el posadero que les dio un lugar para que Jesús naciera. No sabemos si el posadero era un hombre o una mujer, gay o heterosexual, viejo o joven. Todo lo que sabemos es que esta persona dio santuario para el nacimiento de Jesús.

También sabemos que la santa familia tuvo que viajar de su hogar a Jerusalén porque estaban bajo la autoridad del Imperio Romano, y no eran ciudadanos y que eran tratados como seres humanos de segunda clase. Sabemos que Herodes, nombrado por los romanos, pronto mataría a cientos de bebés porque temía la esperanza que Jesús estaba trayendo a su pueblo.

Piensa en el odio que había en el corazón de Herodes para ordenar la muerte de los bebés. Herodes había sido puesto en autoridad, en poder, pero bajo su odio era miedo: temor del pueblo y temor del juicio de Dios. Ahora piensen en la gente que Trump está poniendo en el poder y que quiere deportar a once millones de personas, que quieren mandar a las madres o padres lejos de sus hijos, y quieren expulsar a los jóvenes de este país que no conocen otro lugar que éste – solo para permanecer en el poder.

Así que aquí estamos, tratando de conseguir que nosotros mismos, nuestras mentes y nuestros corazones, sean libres de odio y cólera, para librarnos de nuestros propios miedos. Aquí estamos, tratando de abrir nuestros corazones y encontrar la fe en la cual esta bendita semilla de Jesús puede ser sembrada. Queremos la alegría. Queremos el cumplimiento. ¿Quién nos dará santuario? ¿Dónde está hoy este misterioso posadero?

Ustedes saben que mientras rezaba esta semana por "Mis palabras y las meditaciones de mi corazón para ser agradable a su vista", tuve la oportunidad de hablar con unos 500 estudiantes de secundaria aquí en Pilsen. Entre ellos había muchos soñadores y muchos estudiantes cuyos padres eran indocumentados. Tenían miedo y la reunión fue para darles información y hacerles saber que avía gente que los apoyan y listos para protegerlos.

Algunos de los estudiantes hablaron y me di cuenta de algo. Hablaron de sus propios sueños y de la injusticia que enfrentaron. Entre ellos estaban los que habían sido tratados como especiales, que tenían beca a la universidad y que habían creído que historia iba ser un éxito sueño americano. Ahora estaban asustados y desanimados. Algunos lloraron. Algunas de sus voces se rompieron cuando hablaron.

Mientras hablaban, empecé a sentir que estábamos haciendo algo mal, no habíamos conseguido prepararlos.

Antes de que José y María encontraran al posadero, tuvieron que viajar cientos de millas. Mary estaba embarazada y debió haber sido difícil. Estaban rodeados de hombres hostiles, y también de ladrones y asesinos. Fueron muchos lugares para encontrar refugio, con el bebé llegando en cualquier momento, y fueron rechazados. Sin embargo, perseveraron! Recordaron que el ángel Gabriel se había aparecido a los dos, diciéndoles la promesa que este niño traería a su gente.

Más tarde, cuando el niño Jesús había nacido y fue presentado en el templo, el anciano Simeón les habló. Estaba tan contento de haber vivido para ver el nacimiento del libertador de su pueblo. Habló de esa esperanza pero habló del sufrimiento que el niño sufriría y le dijo a María que "una espada también le traspasaría el corazón". Simeón no les dijo que Jesús sería un exitoso arquitecto o un abogado - les dijo Que Jesús viviría para liberar a su pueblo y sería conocido como ningún otro era conocido a través de la historia - pero que no sería fácil.

Hoy existe la promesa de una gran alegría, de la liberación de la injusticia; De liberación, también, de la forma en que nos tratamos unos a otros; De liberación, también, de las ilusiones y el egoísmo que atacan nuestros propios espíritus. Hoy debemos saber que tendremos que tener la persistencia y el valor de José y María para llevar a cabo esa liberación este año.

Así que quería decirles a esos jóvenes estudiantes de secundaria que, mientras teníamos la espalda, tendrían que ponerse difíciles. Sus lágrimas no traerían justicia ni misericordia a los que las odian. Tendrían que ser inteligentes y tendrían que ser fuertes. Demasiadas personas les decían que las cosas serían atendidas por ellos, que serían capaces de realizar el sueño americano. Quería decirles que eso no podría suceder, que tendrían que luchar - y tendrían que luchar para encontrar lo que realmente querían de la vida.

Cuando Jesús envió a sus discípulos entre la gente les dijo que tendrían que ser sabios como serpientes e inocentes como palomas. Hoy celebramos la alegría y la promesa del nacimiento de Jesús. Nos hemos estado preparando para este día durante semanas. Buscamos el silencio de Zacarías para calmar nuestra incredulidad. Meditábamos en la fiel obediencia de María y en la lucha de José, ya que era llamado a dejar a un lado su ego y su condición para servir al Señor. Nos enfocamos en la Virgen de Guadalupe cuando nos dio una visión de nuestro lugar en la historia y fuimos llamados por el espíritu de Juan el Bautista que vino a preparar el camino para Jesús.

¿Dónde está el posadero que nos preparará para aceptar el significado del nacimiento de Jesús, para aceptar la semilla que crecerá en nosotros este año? ¿Dónde está el santuario que el posadero ofreció a José y María?

Bueno, aquí estamos en una iglesia santuario! No es una iglesia que acaba de decidir ser una iglesia santuario, ofreciendo protección a los indocumentados. Es una iglesia santuario por su historia, por la historia del testimonio de aquellos que se han enfrentado para desafiar una ley injusta - y que se han reunido una y otra vez para encontrar el gozo y la promesa ofrecidos por Jesús.

Vemos el santuario ofrecido a José y María no era el humilde y humilde pesebre; era en el amor y la solidaridad ofrecidos por el posadero, por el pastor y por los sabios que los protegían del odio asesino de Herodes. Para hoy, "un niño ha nacido para nosotros, un hijo que nos ha dado". Debemos ser el santuario que protege esa esperanza y promesa, un santuario de lucha y amor. Nuestro santuario debe darse el coraje para persistir. Debe hacer que nuestros jóvenes sean fuertes y resistentes para resistir. Debe reemplazar en ellos - y en nosotros mismos - las ilusiones del Sueño Americano con la visión de un pueblo justo, plantado en esta nación para traer justicia.

Nuestro santuario debe liberarnos de la sombra de los que nos odian, porque nos temen. Nuestro santuario debe ser lo suficientemente fuerte como para unificar a nuestro pueblo en un propósito común y continuar ganando a los que pueden ser ganados.

Nuestra tarea es establecer un santuario vivo para que cuando nuestro propio pueblo lo vea o lo oiga, ellos saben que tienen un lugar aquí. Nuestra tarea es establecer un santuario vivo que mantenga viva la esperanza y la promesa.

Es cierto que este es un año nuevo con algunos desafíos muy serios. Todavía tenemos una historia. Después del 11 de septiembre de 2001, nos enfrentamos a la misma ley injusta y también nos enfrentamos a una nación unida por el temor de alguien que no era un ciudadano. Nos reunimos para crear un santuario para nuestras familias. Ese santuario fue testigo de la justicia y el amor en todas las familias y rompió el miedo y la sospecha de esta nación hasta que una mayoría se mantuviera con nosotros.

Conocemos la realidad del tipo de apartheid, el tipo de racismo que existe en la estructura política de esta nación. Conocemos las leyes de supresión de votantes y sabemos que a millones de personas no se les permite votar. Sabemos que la estructura política se basa en "los derechos del Estado". Debido a la historia de la esclavitud y la segregación, hay concentraciones de personas blancas en un número suficiente de estados para que un presidente pueda ser elegido por los estados, aunque perdió el voto popular por Casi tres millones. Eso ha dado como resultado un gobierno que no representa a la mayoría de la gente. Lo sabemos. El milagro es que la mayoría está con nosotros ahora, aunque los enemigos controlan al gobierno. ¿Por qué?

Los santuarios que se unieron para nuestras familias y para nuestros jóvenes fueron tan fuertes que millones fueron atraídos por nuestra causa. Vieron algo en esos santuarios, esas colecciones de familias en la fe, que les hizo querer ser parte de ellas.

Hemos organizado esos santuarios antes - y aprendimos que deben ser renovados cada año. Sabemos que una nueva generación se les debe agregar cada año. Sabemos que nuestros espíritus deben ser fuertes. Sabemos que debemos tener la sabiduría de las serpientes y la inocencia de las palomas.

¡Aquí está la buena noticia! ¡Hoy, a nosotros nace un niño!

El dueño no tenía un santuario. Todo el posadero tenía era un viejo establo. Lo que lo hizo un santuario fue su voluntad de arriesgar la ira de Herodes y los romanos. Lo que lo hizo un santuario fue el niño que nació. Lo que lo hizo un santuario fue María y José, llamados por Dios para traer esperanza y una promesa a su pueblo.

El viernes, cuando estaba luchando con este sermón y con la caldera en la iglesia, Argenis vino a darnos algunos regalos de Navidad. No ha sido un año fácil para él. Lo habíamos librado de la detención para que pudiera donar un riñón a su hermana. A medida que pasaban las pruebas, su hermosa hermana falleció. Ahora vuelve a enfrentarse a la deportación.

Cuando vino, me dijo que el jueves había ido a la alcaldía y se había casado. Planeamos una boda en la iglesia en enero. Ellos enfrentarán su audiencia de deportación juntos. Era como si yo fuera un posadero y aquí vinieron José y María buscando refugio! Habían persistido en su difícil viaje. Ahora estaban a nuestra puerta. Están en su luna de miel este fin de semana, pero pronto volverán a la iglesia y les daremos la bienvenida, ¡porque traen a Jesús con ellos!

Creo que Dios está haciendo algo especial con nosotros este año. Me decepcionó cuando Trump ganó las elecciones. Yo estaba dispuesto a recoger las promesas que Hillary Clinton nos había hecho. Hemos luchado con Obama durante ocho años y hemos llevado al Partido Demócrata a apoyarnos. Podía saborear la victoria. En vez de eso, vimos a los que nos odiaban a tomar nuestra victoria. Los vimos robar lo que esperábamos de nosotros.

Cuando llegas a casa y descubres que un ladrón ha estado en tu casa y robaste tus posesiones más valiosas, estás devastado. Te das cuenta de que no reemplazará fácilmente lo que se tomó. Gradualmente, usted se reúne. Te liberas de tu ira y de tu autocompasión. Usted comienza a enderezar la casa y barrer las piezas rotas de artículos preciados; Tirar lo que ya no era útil. Te olvidas de lo que no tienes. Miras a tu alrededor lo que aún tienes. Ves a los que amas a tu alrededor. Damos la bienvenida a los amigos que vienen a ayudar y prestarle lo que necesita. Te recuerdas lo que es importante.

Dios nos está recordando lo que es importante este año. Vamos a tener que luchar mucho más difícil este año de lo que habíamos pensado. Los ladrones han estado en nuestra casa. La pantalla plana se ha ido. Nuestro pequeño escondite de dinero se ha ido. El portátil se ha ido. La ropa que necesitamos para ir a trabajar mañana ha sido robada. ¡Estos ladrones realmente hicieron un daño!

Tal vez ponemos demasiada importancia en la televisión de grande pantalla plana y la computador y Xbox y la ropa de deseno.  Tal vez habíamos empezado a vernos a nosotros mismos como americanos, como futuros Donald Trumps, y nos olvidamos quiénes somos. Tal vez habíamos puesto sueños personales por delante del propósito dado por Dios. Tal vez Dios sólo quiere que veamos lo que todavía tenemos - para darnos cuenta de lo que es importante y lo que no.

José y María no lo tenían fácil. Había sido difícil llegar a Jerusalén. Había sido difícil encontrar un lugar donde pudiera dar a luz. En poco tiempo tendrán que huir del país y refugiarse en Egipto, rodeado de gente hostil. En cada nuevo lugar se asentaron, tuvieron que organizar un santuario alrededor de ellos para el Señor. Sin embargo, se tenían entre sí, ¡y tenían a Jesús!

Y después de hoy, tendrás a Jesús también. Tendrás que organizarte como lo hicieron José y María. No podemos esperar remedios legislativos debido a la estructura política racista, apartheid en esta nación. Por lo tanto debemos prepararnos para la resistencia. No podemos permitirnos ser egoístas o ignorantes de la naturaleza de nuestra oposición. Necesitaremos generales así como soldados - capaces de construir planes de batalla y llevarlos a cabo. Necesitaremos disciplina y compromiso. Tendrás que ser defensores de la deportación y detener a los movilizadores de deportación. Tendrás que construir relaciones de solidaridad con los que combaten la batalla de Black Lives Matter y los que luchan la batalla del salario digno, de quince o pelear, de los que luchan contra el odio contra gays y lesbianas. Los santuarios deben organizarse y reorganizarse. La Buena Noticia es que si ustedes se organizan, Jesús vendrá. Si lo construyes, el Señor vendrá. ¡Si lo construyes, vendrá la gente!

 Si tuviste a Jesús el año pasado, regocíjate, ¡porque puedes tener a Jesús de nuevo! Te han dado santuario entre los que te aman. ¡Se le ha dado el santuario hoy! El hijo de la esperanza y de la promesa os ha nacido. Armarse de valor. Ustedes están rodeados de ángeles que traerán pastores y sabios que los guiarán. Estás libre aquí de la sombra del odio y la frialdad de la arrogancia. Usted puede caminar ahora en la luz y el calor del Reino de Dios.

Ustedes son los posaderos del otro! Tienes un santuario - ¡y Jesús nacoy! ¿Amén? ¿Amén? ¡Amén!

 

Los Sagradas Escrituras Para La Sexta Semana En Preparación

Lucas 2:1-7   Nacimiento de Jesús

Por aquellos días Augusto César decretó que se levantara un censo en todo el imperio romano. 2 (Este primer censo se efectuó cuando Cirenio gobernaba en Siria.) 3 Así que iban todos a inscribirse, cada cual a su propio pueblo. 4 También José, que era descendiente del rey David, subió de Nazaret, ciudad de Galilea, a Judea. Fue a Belén, la ciudad de David, 5 para inscribirse junto con María su esposa. Ella se encontraba encinta 6 y, mientras estaban allí, se le cumplió el tiempo. 7 Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.

Lucas 2:8-20  Los pastores y los ángeles

8 En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. 9 Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor. 10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. 11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor. 12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre. 13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían: «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»15 Cuando los ángeles se fueron al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: «Vamos a Belén, a ver esto que ha pasado y que el Señor nos ha dado a conocer.»16 Así que fueron de prisa y encontraron a María y a José, y al niño que estaba acostado en el pesebre. 17 Cuando vieron al niño, contaron lo que les habían dicho acerca de él, 18 y cuantos lo oyeron se asombraron de lo que los pastores decían. 19 María, por su parte, guardaba todas estas cosas en su corazón y meditaba acerca de ellas. 20 Los pastores regresaron glorificando y alabando a Dios por lo que habían visto y oído, pues todo sucedió tal como se les había dicho.

Lucas 2:28-35  Presentación de Jesús en el templo

28 Simeón lo tomó en sus brazos y bendijo a Dios:  «Según tu palabra, Soberano Señor, ya puedes despedir a tu siervo en paz. Porque han visto mis ojos tu salvación, que has preparado a la vista de todos los pueblos: luz que ilumina a las naciones y gloria de tu pueblo Israel.» El padre y la madre del niño se quedaron maravillados por lo que se decía de él. 34 Simeón les dio su bendición y le dijo a María, la madre de Jesús: «Este niño está destinado a causar la caída y el levantamiento de muchos en Israel, y a crear mucha oposición, 35 a fin de que se manifiesten las intenciones de muchos corazones. En cuanto a ti, una espada

te atravesará el alma.»

 

 

THERE IS ROOM AT THE INN – BECAUSE WE ARE EACH OTHERS INNKEEPERS: THE RESISTANCE BEGINS TODAY!

Sixth Sunday in the Time of Preparation

 

May the words of my mouth and the meditations of my heart be acceptable in your sight, my strength and my salvation. Amen!

We have a divided nation – and nearly half the nation not only hates us but is celebrating what they think is power over us. That makes me angry. That makes me hate them. If truth be told, I am angry that their hatred and racism has brought them to victory. I am as angry about their victory, about their arrogance in victory, about them lording over us, as I am about the challenge we face because they have their victory. And that is wrong because in my anger I am blaming God. God is with us here. Remember that Jesus said, “I did not come to bring peace but division.” So I have had to come before God and ask him to set my mind and my heart free so that I can see what God is doing and learn to serve God and his people. That is why I began today with the prayer: May the words of my mouth and the meditations of my heart be acceptable in your sight, my strength and my salvation.

Today, we are called to accept the seed of faith and righteousness and hope. We are called to focus our minds on the joy of a mother giving birth to a beautiful baby in the presence and with the assistance of a faithful and loving husband. Now, it is hard enough to pursue that joyful family unity in our own lives. So many of us haven’t found that partnership; so many have had that partnership torn apart by an unjust law – or by our own selfishness.

The picture of love and hope we see with Joseph and Mary and Jesus gives us a goal as well as a hope. We want that joy; we want that promise; if we have some piece of it we want to keep it, to protect it.

I was reminded this week by a pastor from Boston that there was another person present in this story: not the shepherds and not the wisemen. This other person has no name in the scriptures: he – or she – was the innkeeper that gave them a place for Jesus to be born. We don’t know if the inn keeper was a man or a woman, gay or straight, old or young. All we know is that this person gave sanctuary for the birth of Jesus.

We also know that the holy family had to travel from their home to Jerusalem because they were under the authority of the Roman Empire, that they were not citizens and that they were treated as second class human beings. We know that Herod, appointed by the Romans, would soon kill hundreds of babies because he feared the hope that Jesus was bringing to his people.

Think of the hate that was in Herod’s heart to order the death of babies. You see, Herod had been put in authority, in power, but under his hate was fear: fear of the people and fear of the judgment of God. Think of the people Trump is putting in power who want to deport eleven million people, who want to take mothers or fathers away from their children, who want to drive young people out of this country who know no other place but this – so that they can remain in power.

So here we are, trying to get ourselves, our minds and our hearts, free of hate and anger, free of our own fears. Here we are, trying to open our hearts and find the faith in which this blessed seed of Jesus can be planted. We want the joy. We want the fulfillment. Who will give us sanctuary? Where is this mysterious innkeeper today?

You know as I prayed this week for “My words and the meditations of my heart to be pleasing in his sight”, I had the opportunity to speak to about 500 high school students here in Pllsen. Among them were many dreamers and many students whose parents were undocumented. They were afraid and the meeting was to give them information and to let them know that people had their back.

Some of the students spoke and I realized something. They spoke about their own dreams and the unfairness they faced. Among them were those who had been treated as special, who had scholarships to college and who had believed that theirs would be an American success story. Now they were afraid and discouraged. Some cried. Some of their voices broke when they talked.

As they spoke, I began feeling we were doing something wrong, we had failed to prepare them.

Before Joseph and Mary found the innkeeper, they had to travel hundreds of miles. Mary was pregnant and it must have been hard. They were surrounded by hostile men, and also by thieves and murderers. They went many places to find shelter, with the baby coming any minute, and were turned down. Yet they persevered! They remembered that the angel Gabriel had appeared to both of them, telling them of the promise this child would bring to their people.

Later, when the child Jesus had been born and was presented at the temple, the old man Simeon spoke to them. He was so glad that he had lived to see the birth of the liberator of his people. He spoke of that hope but he spoke of the suffering the child would endure and he told Mary that “A sword would also pierce her own soul.” Simeon didn’t tell them that Jesus would be a successful architect or a lawyer – he told them that Jesus would live to liberate his people and would be known as no other was known  throughout history – but that it would not be easy.

There is today the promise of great joy, of liberation from injustice; of liberation, also, from the way we treat each other; of liberation, also, from the illusions and selfishness that attack our own spirits. Today we should know that we will have to have the persistence and courage of Joseph and Mary to bring that liberation into being this year.

So I wanted to tell those young high school students that, while we had their backs, they would have to get tough. Their tears would not bring justice or mercy from those who hate them. They would have to be smart and they would have to be strong. Too many people were telling them that things would be taken care of for them, that they would be able to realize the American dream. I wanted to tell them that might not happen, that they would have to struggle – and they would have to struggle to find what they really wanted from life.

When Jesus sent his disciples out among the people he told them they would have to be wise as serpents and innocent as doves. Today we celebrate the joy and the promise of the birth of Jesus. We have been preparing for this day for weeks. We sought the silence of Zechariah to quiet our unbelief. We meditated on the faithful obedience of Mary and the struggle of Joseph as he was called to put aside his ego and his status to serve the Lord. We focused on the Virgin of Guadalupe as she gave us a vision of our place in history and we were called by the spirit of John the Baptist who came to prepare the way for Jesus.

Where is the innkeeper who will prepare us to accept the meaning of the birth of Jesus, to accept the seed that will grow in us this year? Where is the sanctuary the innkeeper offered Joseph and Mary?

 

Well, here we are in a sanctuary church! It is not a church that has just decided to be a sanctuary church, offering protection to the undocumented. It is a sanctuary church by its history, by the history of the witness of those who have stood with each other to defy an unjust law – and who have come together time and time again to find the joy and promise offered by Jesus.

You see the sanctuary offered Joseph and Mary was not the lowly and humble stable – it was in the love and solidarity offered by the innkeeper, by the shepherds and by the Wisemen who protected them from Herod’s murderous hate. For today, “a child has been born for us, a son given to us.” We must be the sanctuary that protects that hope and promise, a sanctuary of struggle and love. Our sanctuary must give each other the courage to persist. It must make our young people strong and tough enough to resist. It must replace in them - and in ourselves - theillusions of the American Dream with the vision of a righteous people, planted in this nation to bring about justice.

            Our sanctuary must free us of the shadow of those who hate us – because they fear us. Our sanctuary must be strong enough to unify our people in common purpose and to continue to win over those who can be won over.

            Our task is to establish a living sanctuary so that when our own people see it or hear it they know they have a place here. Our task is to establish a living sanctuary which keeps the hope and the promise alive.

            True this is a new year with some very serious challenges. Still we have a history. After 9/11 in 2001, we faced the same unjust law and we also faced a nation united in fear of anyone who was not a citizen. We gathered to create a sanctuary for our families. That sanctuary stood as a witness to justice and the love in all families and it broke through the fear and suspicion of this nation until a majority stood with us.

            We know the reality of the kind of apartheid, the kind of racism, which exists in the political structure of this nation. We know the voter suppression laws and we know that millions of us are not permitted to vote. We know the political structure is based on “state’s rights.” Because of the history of slavery and segregation, there are concentrations of white people in enough of the states so that a President could be elected by the states although he lost the popular vote by almost three million. That has resulted in a government that does not represent the majority of people. We know that. The miracle is that the majority is with us now – even though the haters control the government. Why?

            The sanctuaries that came together for our families and for our young people were so strong that millions were attracted to our cause. They saw something in those sanctuaries, those collections of families in faith, which made them want to be a part of them.

            We have organized those sanctuaries before – and we learned that they must be renewed each year. We know that a new generation must be added to them each year. We know our spirits must be strong. We know that we must have the wisdom of serpents and the innocence of doves.

Here is the good news! Today, unto us a child is born!

The innkeeper did not really have a sanctuary. All the innkeeper had was an old stable. What made it a sanctuary was his willingness to risk the anger of Herod and the Romans. What made it a sanctuary was the child that was born. What made it a sanctuary was Mary and Joseph, called by God to bring hope and a promise to their people.

On Friday, as I was struggling with this sermon and with the boiler in the church, Argenis came by to give us some Christmas presents. It has not been an easy year for him. We had gotten him released from detention so that he could donate a kidney to his sister. As they went through the testing his beautiful sister Jasmin passed away. Now he again faces deportation.

When he came by he told me that on Thursday he had gone to city hall and gotten married. We planned a church wedding in January. They will face his deportation hearing together. It was as if I was an innkeeper and here came Joseph and Mary looking for shelter!They had persisted on their difficult journey. Now they were at our door. They are on their honeymoon this week-end but they will be back in church soon and we will welcome them - for they are bringing Jesus with them!

I believe that God is doing something special with us this year. I was disappointed when Trump won the election. I was all set to collect on the promises that Hillary Clinton had made to us. We had struggled with Obama for eight years and brought the Democratic Party to support us. I could taste the victory. Instead, we watched those who hated us seize our victory. We watched them steal what we had hoped for away from us.

When you come home and find that a thief has been in your house and stolen your most valuable possessions you are devastated. You realize you will not easily replace what was taken. Gradually, you pull yourself together. You get free of your anger and your self-pity. You begin to straighten up the house and sweep up the broken pieces of treasured items; throw away what was no longer useful. You forget about what you don’t have. You look around at what you still have. You see the ones you love around you. You welcome the friends who come to help and to lend you what you need. You remind yourself of what is important.

God is reminding us of what is important this year. We are going to have to struggle much harder this year than we had thought.  The thieves have been in our house. The flat screen is gone. Our little stash of cash is gone. The laptop is gone. The clothes we need to go to work tomorrow have been stolen. These thieves really did a job on us!

Maybe we put too much importance on the flat screen and the laptop and the clothes. Maybe we had begun to see ourselves as Americans, as future Donald Trumps, and forgot who we are. Maybe we had put personal dreams ahead of God’s given purpose. Maybe God just wants us to look around at what we still have – to realize what is important and what is not.

Joseph and Mary didn’t have it easy. It had been hard to get to Jerusalem. It had been hard to find a place where she could give birth. In not too long they will have to flee the country and take refuge in Egypt, surrounded by hostile people. In each new place they settled, they had to organize a sanctuary around them for the Lord. Yet they had each other – and they had Jesus!

And after today, you will have Jesus too. You will have to organize as Joseph and Mary did. We cannot expect legislative remedies because of the racist, apartheid political structure in this nation. Therefore we must prepare ourselves for resistance. We cannot afford to be self-absorbed or ignorant of the nature of our opposition. We will need generals as well as soldiers - able to construct battle plans and carry them out. We will need discipline and commitment. You will have to be deportation defenders and stop deportation mobilizers. You will have to buildsolidarity relationships with those fighting the battle of Black Lives Matter and those fighting the battle of the living wage, of fifteen or fight, of those fighting the hate against gays and lesbians. Sanctuaries must be organized and reorganized. The Good news is that if you organize, Jesus will come. If you build it, the Lord will come. If you build it, the people will come!

 If you had Jesus last year, rejoice, for you can have Jesus again! You have been given sanctuary among those who love you. You have been given sanctuary today! The child of hope and promise has been born to you. Take courage. You are surrounded by angels who will bring shepherds and wisemen to guide you. You are free here from the shadow of hate and the coldness of arrogance. You can walk now in the light and the warmth of the Kingdom of God.

You are each other’s innkeepers! You have a sanctuary – and Jesus is born into it today! Amen? Amen? Amen!

 

The Holy Scriptures for the Sixth Week in Preparation Time
 
Luke 2: 1-7   The Birth of Jesus

 In those days Caesar Augustus issued a decree that a census should be taken of the entire Roman world. 2 (This was the first census that took place while  Quirinius was governor of Syria.) 3 And everyone went to their own town to register. 4 So Joseph also went up from the town of Nazareth in Galilee to Judea, to Bethlehem the town of David, because he belonged to the house and line of David. 5 He went there to register with Mary, who was pledged to be married to him and was expecting a child. 6 While they were there, the time came for the baby to be born, 7 and she gave birth to her firstborn, a son. She wrapped him in cloths and placed him in a manger, because there was no guest room available for them.

 

Luke 2: 8-20 The Shepherds and the Angels

8 And there were Shepherds living out in the fields nearby, keeping watch over their flocks at night. 9 An angel of the Lord appeared to them, and the glory of the Lord shone around them, and they were terrified. 10 But the angel said to them, “Do not be afraid. I bring you good news that will cause great joy for all the people. 11 Today in the town of David a Savior has been born to you; he is the Messiah, the Lord. 12 This will be a sign to you: You will find a baby wrapped in cloths and lying in a manger.” 13 Suddenly a great company of the heavenly host appeared with the angel, praising God and saying, 14 “Glory to God in the highest heaven, and on earth peace to those on whom his favor rests.” 15 When the angels had left them and gone into heaven, the shepherds said to one another, “Let’s go to Bethlehem and see this thing that has happened, which the Lord has told us about.” 16 So they hurried off and found Mary and Joseph, and the baby, who was lying in the manger. 17 When they had seen him, they spread the word concerning what had been told them about this child, 18 and all who heard it were amazed at what the shepherds said to them. 19 But Mary treasured up all these things and pondered them in her heart. 20 The shepherds returned, glorifying and praising God for all the things they had heard and seen, which were just as they had been told.

 

Luke 2:28-35  Simeon’s Song

 Simeon took him in his arms and praised God, saying: “Sovereign Lord, as you have promised, you may now dismiss your servant in peace. For my eyes have seen your salvation, which you have prepared in the sight of all nations: a light for revelation to the Gentiles, and the glory of your people Israel.”  The child’s father and mother marveled at what was said about him.  Then Simeon blessed them and said to Mary, his mother: “This child is destined to cause the falling and rising of many in Israel, and to be a sign that will be spoken against, so that the thoughts of many hearts will be revealed. And a sword will pierce your own soul too.”

 

 

 

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