Por qué Juan vino antes de Jesús Preparación para 2017: No es el año del Trump. Es el año de Dios. 5ª Semana en la Temporada de Preparación

December 18, 2016

(English Follows)

Por qué Juan vino antes de Jesús

Preparación para 2017: No es el año del Trump. Es el año de Dios.

5ª Semana en la Temporada de Preparación

 

Dios nos pide que comencemos en estas semanas nuestro propio viaje. Se nos pide que nos preparemos para la venida de nuestro Salvador en nuestras vidas y nuestra historia como pueblo este año.

Para aquellos de ustedes que han estado con nosotros desde el principio de nuestro ministerio, pues usted debe entender el poder del ministerio que se ha dado a usted y a nosotros. Usted vino a nosotros porque enfrentó la opresión y la injusticia y la separación de los que ama. Ustedes se unieron en la lucha y un camino se abrió para usted. Y como ese camino fue hecha para usted y sus amados, usted lucho para que se haga un camino  para que millones también pueden resistir las injusticias que también estaba sucediendo a ellos.

Con la elección de Trump nos enfrentamos a un revés. Buscamos entender por qué. La historia nos dice que es un retroceso temporal. Tanto en Europa como aquí en los Estados Unidos se ha producido una reacción ante la creciente mayoría de inmigrantes y personas de color en países de mayoría raza blanca. El miedo y el odio y el racismo se combinan para elegir nuevos gobiernos y poner estos demagogos en posiciones de poder, y pronto serán expuestos por lo que son. Trump ya ha anunciado que llenará a la gente principal de su gobierno con ejecutivos corporativos que causarán dolor y ese dolor va tocar a las mismas personas que eligieron a Trump. La elección de Trump servirá para movilizar a la coalición que una vez eligió a Obama - en mayor número que nunca. Pero esa coalición cambiará. Será más justo. Por lo tanto, es un retroceso temporal.

Aún así, la vida será más dura por un tiempo. El mayor peligro, sin embargo, no es Donald Trump, es la pérdida de la fe que muchos sufrirán - y la pérdida de esperanza. Cuando empezamos a luchar, vimos que éramos pocos y nos separamos de la mayoría, incluso de nuestra propia gente que vivía con miedo y sumisión. Nuestra fe nos unió y, año tras año, luchamos y ganamos progreso, con más y más gente uniéndose a nosotros. Nuestra fe fue sostenida por la victoria. Ahora las dudas están reemplazando y atacando nuestra fe. Nuestro candidato perdió. Nos sentimos impotentes. Pero el poder que nos llevó hasta aquí no comenzó y no se basó en la política. Estaba basada en el poder del Reino de Dios, el Reino que vive cuando es compartido en nuestros corazones. Ese poder creció a medida que asumimos cada lucha individual con fe - y como dimos testimonio de la justicia del Reino a los fieles en todo este país.

Nuestro ministerio enseña que Dios trabaja en nuestras vidas cada año. No creemos que Jesucristo vino hace dos mil años y luego nos dejó solos para luchar en su nombre. No. Creemos que la presencia de Dios entra en nuestras vidas cada año -en cada una de nuestras vidas- y cada año debemos prepararnos para ello. Nuestra lucha no ha ido en línea recta. Recuerde que elegimos a Obama en la promesa de una reforma migratoria. ¿Qué conseguimos en su lugar? Tenemos dos millones de deportaciones! Sin embargo, renovamos nuestra lucha ante la traición y la decepción y progresamos.

Nuestro Dios es un Dios de justicia, un Dios que derriba a los impíos. Sin embargo, nuestro Dios es un Dios también de gran misericordia. Esta contradicción es difícil de entender hasta que conozcas a Dios y entiendas sus caminos, hasta que Dios realmente entre en tu vida, hasta que él plante su semilla en ti y lo dejes crecer. Pero para esto debes preparar cada año, así como el agricultor prepara el suelo para las semillas que planta.

Nos guían en nuestra preparación por las Escrituras, porque somos un pueblo del libro. Esta semana lo que debemos hacer para prepararnos está guiado por la historia del nacimiento de Juan el Bautista y las palabras con las cuales fue profetizado por un anciano llamado Malaquías.

La primera pregunta que hacemos es "¿por qué tuvo que haber un Juan el Bautista?" Juan vino a un pueblo que había perdido la fe, que había enfrentado un revés y que creía que Dios los había abandonado. ¡No estaban preparados para Jesús! ¿Por qué Juan tuvo que venir primero antes de Jesús? Jesús entró en el movimiento de Juan el Bautista y se convirtió en su líder después de que Juan fue asesinado. Pero, ¿por qué tenía que llegar primero Juan?

Si alguien construye una casa para usted, pero usted les proporciona sólo una base de arena, esa casa caerá. Si alguien te ofrece el agua más pura de la vida, pero tu copa se rompe que nunca sabrás esa agua bendecida. Juan vino primero para que estuviéramos listos para recibir al Señor.

Mire su propia historia - la historia del ministerio que ha creado. Cuando Elvira entró en el santuario comenzó una nueva fase en el movimiento. Dijimos que no cooperaríamos con una ley injusta. Esa fue la misma falta de cooperación que construyó los movimientos de Gandhi y Mandela y Martin Luther King. Hasta ese momento, la gente sólo estaba pidiendo y esperando que el Congreso aprobara una nueva ley - que nunca han hecho! Pero la resistencia del santuario se extendió para crear ciudades santuario. La orden del Presidente para crear DACA para los soñadores -por la objeción del Congreso- que fue la no-cooperación con una ley injusta, que fue santuario. Y cuando se cambiaron las prioridades de la aplicación, para que las familias con hijos no fueran deportadas más, eso era un santuario. Comenzó con usted y su fe, su voluntad de resistir la injusticia, su compromiso de no cooperar con la injusticia!

Pero para que Elvira entre en el santuario y capture la imaginación y la solidaridad de millones, tiene que haber una iglesia para ella entrar. Tenía que haber una iglesia con el ministerio de Familia Latina Unida, el ministerio de mantener a las familias juntas desafiando la ley. Cuando Jacobita salió de una iglesia católica para fundar esta iglesia - cuando Emma organizó esta iglesia y cuando las familias se unieron para resistir su propia separación, esa fue la base del movimiento del santuario. No sabían que sería una iglesia santuario conocida por toda la nación - ¡pero tenían fe!

Escuche la escritura. Escucha lo que Malaquías dijo que iba a suceder.

Malaquías dijo que uno vendría a testificar ante toda la gente. "Me atreveré a testificar contra hechiceros, adúlteros y perjuros, contra los que defraudan a los obreros de su salario, que oprimen a las viudas y al huérfano, y privan a los extranjeros entre vosotros de justicia, pero no temáis, dice Jehová de los ejércitos . "

Malaquías nos está diciendo que debemos dar testimonio de las injusticias que se nos presentan - antes de que el Señor entre en nuestras vidas y nuestro movimiento. Debemos estar listos para testificar ante los mentirosos como Trump, contra un gobierno que convertiría a los soñadores que han solicitado y recibido DACA, en contra de una política que deportaría incluso a residentes permanentes legales y a veteranos porque caen en manos de un sistema criminal racista de justicia. Debemos estar listos para testificar en nombre de los niños refugiados y todo niño que se quedan sin su padre debido a deportación o encarcelamiento. Debemos estar preparados para testificar contra la injusticia que sufren los niños hondureños y guatemaltecos que llegan a la frontera, perseguidos por la violencia y son devueltos a su muerte.

Juan no sólo testificó que fue al río y movilizó a miles para ser bautizado en desafío a la ley. Pero, ¿por qué tuvo que venir Juan antes que Jesús?

Recuerda que Zacarías fue silenciado y no pudo hablar hasta que nació su hijo Juan, porque no creía que Dios pudiera actuar en su vida. Sin embargo, hoy en día, el niño nace y Zacarías canta la verdad de lo que este niño traerá en la lucha contra estas injusticias a las que testifica.

Las Escrituras dicen: "¿Qué será entonces este niño?" Porque la mano del Señor estaba con él. "

Zacarías dice que traerá "la salvación de nuestros enemigos y de la mano de todos los que nos odian. Pero, ¿qué significa esto para nosotros?

Zacarías continúa: "Y tú, hijo mío, serás llamado profeta del Altísimo; Porque vosotros seguiréis delante del Señor para preparar el camino para él, para dar a su pueblo el conocimiento de la salvación por medio del perdón de sus pecados”.

Escuche la Palabra. Esto, Juan dará a su pueblo, "el conocimiento de la salvación a través del perdón de sus pecados." Así como Jesús entró en la vida de su pueblo, el Señor vendrá a nuestras vidas este año. Pero Juan necesitaba venir primero como su profeta para prepararlos con un conocimiento especial, "el conocimiento de la salvación a través del perdón del pecado".

Es bueno testificar sobre la injusticia que enfrenta. Sin embargo, ese testimonio no tiene poder si no ha confesado humildemente sus propios pecados ante Dios y se ha confiado en su perdón.

Nadie escucha a un hombre arrogante y egoísta. Ni siquiera se escucha a sí mismo. Él juzga a los demás, pero no a sí mismo. Es un hipócrita. Mira, no nos estamos preparando para que Obama, Clinton o Luis Gutiérrez entren en nuestras vidas y nos salven. Estamos pidiendo a Dios mismo que entre en nuestras vidas y nos dé el poder para vencer. Estamos pidiendo a Dios que nos ilumine, que ilumine una luz dentro de nosotros que mueva montañas. Pero la luz de Dios no entra en una alcantarilla. Necesitamos hacernos limpios para recibirlo.

Ninguno de nosotros es perfecto, ni perfecto. Si llegaste al momento de la confesión durante el servicio y no pudiste pensar en nada que presentar ante Dios, entonces aún no has alcanzado la honestidad que Dios requiere.

Sí, leeremos cómo Juan dijo a los hipócritas. Era poderoso. Sin embargo, su poder provenía de la fe combinada de los miles que lo rodeaban, quienes sinceramente se humillaron ante el Señor y sintieron su perdón. Su humildad combinada, su experiencia combinada de tener una nueva oportunidad de ser mejores personas, proporcionó un viento que sopló en la cara de los hipócritas que los trataban injustamente. Lo más importante, ya que experimentaron el perdón de Dios y los poderosos momentos de reconciliación con su voluntad, aprendieron a perdonarse mutuamente ya encontrar la unidad.

Hay un dicho que dice: "Si usted quiere cambiar el mundo, primero debe cambiarse a sí mismo". Sus quejas sobre la injusticia no tienen el peso de dos moscas muertas si usted realmente no ha puesto su propia vida en un curso justo.

El movimiento de Juan, que vino antes del movimiento de Jesús, debe guiarnos en nuestra preparación esta semana.

¿Has hecho que tu matrimonio y tus relaciones familiares sean honestos y justos, mientras te preparas para el año venidero?

¿Te has enfrentado a tus adicciones, has visto el daño que causan a los demás y te propones un curso para eliminarlos?

¿Has vivido según el principio de que "los más grandes son los que sirven a todos y sirven a los más pequeños de mi pueblo?"

¿Has enseñado a tus hijos los caminos del Señor para que resista al mal y se niegue a ajustarse a los caminos de opresión e injusticia?

Algunos de ustedes necesitan confesar. Muchos de ustedes caminaron hasta el frente de la iglesia y prometieron que comenzarían un grupo de Familia Latina Unida con sus amigos y familiares. ¿Lo has hecho? ¿Incluso lo intentaste? Ustedes prometieron poner su grano de arena en la lucha, abrir los brazos de la lucha al pueblo de Dios, pero muchos de ustedes mintieron. Ni siquiera lo intentaste.

Cuando Jesús os llame de nuevo este año para organizaros en grupos de diez y veinte, de cincuenta y cien, para recibir el pan de la vida - este año debéis estar listos!

¿Has venido humildemente delante del Señor tu Dios y buscado su perdón para que nada se interponga entre ti y su poder asombroso?

Sólo aquellos que se han humillado ante el Señor para recibir su perdón pueden ser honestamente testigos de las injusticias que provienen de la arrogancia de los hombres. Y sin embargo, ese testimonio es requerido de nosotros.

Nosotros testificamos con Juan que hay una maldad en este país - una maldad que separa lo que Dios ha unido, que roba los salarios de nuestros trabajadores, que desprecia y asesina a nuestros jóvenes, que trata al inmigrante como un criminal y testificamos que Esta maldad no podrá y no puede soportar el poder de Dios y la unidad de su pueblo este año.

Hemos tenido una manera de preparación puesta delante de nosotros en estas últimas semanas. Hemos buscado el silencio de Zacarías, la fe de María, el lugar que nos ha dado la historia de la Virgen de Guadalupe y ahora presente entre nosotros el Espíritu de Juan Bautista, su testimonio y su humildad en la búsqueda del perdón de Dios .

Ahora, en los últimos días de este año, que son también los primeros días de preparación en nuestro año espiritual, si has venido delante de Dios y has recibido su perdón, entonces puedes perdonarte a ti mismo. Usted está casi listo para testificar y vivir para la justicia. Tienes que hacer una cosa más. Tienes que extender el perdón que recibiste el uno al otro.

En todas nuestras relaciones cada uno de nosotros tiene resentimientos. Recordamos en la parte posterior de nuestras mentes las heridas que hemos recibido el uno del otro. Pero si usted ha pedido y recibido el perdón de Dios, si Dios puede perdonarle por lo que ha hecho con el don de vida que él le dio, entonces usted puede perdonarse el uno al otro.

 Maridos y esposas, perdonen unos a otros. Deja que el amor que te unió vuelva a crecer

Hijos e hijas, padres y madres, hermanos y hermanas - acepten la bendición del perdón de Dios, de su misericordia, y perdonen el uno al otro.

Cuando perdonas a alguien, lo haces por amor. En este tiempo celebramos el amor de Dios por su pueblo, un amor que podemos compartir unos con otros luchando juntos contra la injusticia y el odio.

El día de Navidad, el próximo domingo, le invitamos a estar aquí con nosotros para encender una vela. Enciende una vela porque Dios viene a tu vida otra vez este año. Él no viene ahora con el sonido del trueno o con un rayo, aunque podría hacerlo. El viene a plantar semilla en el suelo de vuestra fe. Hacer ese suelo listo para su siembra. Reconócelo en ese día. Deja crecer la semilla y la luz que él pone en ti.

No tengas miedo de ser apartado por tu compromiso de luchar - como lo fue Juan. Para aquellos que están separados en el mundo del hombre se unen con Dios y todos nuestros antepasados ​​que son de hecho el pueblo de Dios. No estás solo. Ustedes han sido plantados aquí como Robles de Justicia para transformar esta nación y traer justicia a ella.

Es tiempo de preparación! Oren por lo que viene, por lo que todavía no es pero ya está aquí. Ora al Señor porque él te espera, él te espera con sus ejércitos de ángeles y él espera que puedas nacer de nuevo este año como pueblo de Dios. Nos estamos preparando para 2017: No es el año de Trump. ¡Es el año de Dios! ¡Es tu año!

 

Los Sagradas Escrituras Para La Quinta Semana En Preparación

 

Lucas 1:57-66 Nacimiento de Juan el Bautista

Cuando se le cumplió el tiempo, Elisabet dio a luz un hijo. Sus vecinos y parientes se enteraron  de que el Señor le había mostrado gran misericordia, y compartieron su alegría.  A los ocho días llevaron a circuncidar al niño. Como querían ponerle el nombre de su padre, Zacarías, su madre se opuso. —¡No! —dijo ella—. Tiene que llamarse Juan. Pero si nadie en tu familia tiene ese nombre —le dijeron. Entonces le hicieron señas a su padre, para saber qué nombre quería ponerle al niño.  Él pidió una tablilla, en la que escribió: «Su nombre es Juan.» Y todos quedaron asombrados.  Al instante se le desató la lengua, recuperó el habla y comenzó a alabar a Dios. Todos los vecinos se llenaron de temor, y por toda la región montañosa de Judea se comentaba lo sucedido.  Quienes lo oían se preguntaban: ¿Qué llegará a ser este niño?  Porque la mano del Señor lo protegía.

Lucas 1: 67-80  El cántico de Zacarías

 Entonces su padre Zacarías, lleno del Espíritu Santo, profetizó: Bendito sea el Señor, Dios de Israel, porque ha venido a redimir a su pueblo.  Nos envió un poderoso salvador  en la casa de David su siervo  (como lo prometió en el pasado por medio de sus santos profetas), para librarnos de nuestros enemigos y del poder de todos los que nos aborrecen; para mostrar misericordia a nuestros padres al acordarse de su santo pacto. Así lo juró a Abraham nuestro padre: nos concedió que fuéramos libres del temor, al rescatarnos del poder de nuestros enemigos, para que le sirviéramos con santidad y justicia, viviendo en su presencia todos nuestros días. Y tú, hijito mío, serás llamado profeta del Altísimo, porque irás delante del Señor para prepararle el camino. Darás a conocer a su pueblo la salvación mediante el perdón de sus pecados, gracias a la entrañable misericordia de nuestro Dios. Así nos visitará desde el cielo el sol naciente, para dar luz a los que viven en tinieblas, en la más terrible oscuridad, para guiar nuestros pasos por la senda de la paz. El niño crecía y se fortalecía en espíritu; y vivió en el desierto hasta el día en que se presentó públicamente al pueblo de Israel.

 

Malaquías 3:1-5  ¿Quién podrá soportar el día de su venida? 

El Señor Todopoderoso  responde:  Yo estoy por enviar a mi mensajero para que prepare el camino delante de mí. De pronto vendrá a su templo el Señor a quien ustedes buscan  vendrá el mensajero del pacto, en quien ustedes se complacen.  Pero ¿quién podrá soportar el día de su venida? ¿Quién podrá mantenerse en pie cuando él aparezca? Porque será como fuego de fundidor o lejía de lavandero. Se sentará como fundidor y purificador de plata; purificará a los levitas y los refinará como se refinan el oro y la plata. Entonces traerán al Señorofrendas conforme a la justicia, y las ofrendas de Judá y Jerusalén serán aceptables al Señor, como en tiempos antiguos, como en años pasados.  De modo que me acercaré a ustedes para juicio. Estaré presto a testificar contra los hechiceros, los adúlteros y los perjuros, contra los que explotan a sus asalariados; contra los que oprimen a las viudas y a los huérfanos, y niegan el derecho del extranjero, sin mostrarme ningún temor —dice el Señor Todopoderoso—.

 

Why John Came Before Jesus:

Preparation for 2017: It’s Not Trump’s Year. It’s God’s Year.

5th Week in the Season of Preparation

 

We are asked by God to begin in these weeks our own journey. We are asked to prepare for the coming of our Lord into our lives and our history as a people this year.

For those of you who have been with us from the beginning of our ministry you should understand the power of the ministry that has been given to you. You came to us because you faced oppression and injustice and separation from those you love. You joined together in struggle and a way was made for you. And as that way was made for you and your loved ones, you made a way for millions to successfully resist what was also happening to them.

With Trump’s election we face a setback. We seek to understand why. History tells us that it is a temporary setback. Both in Europe and the United States there has been a reaction to the emerging majority of immigrants and people of color in formerly white majority countries. Fear and hatred and racism are combining to elect new governments and put into power demagogues who will soon be exposed for who they are. Already Trump has announced that he will fill the leading people of his government with corporate executives who will bring hurt and pain to the very people who elected Trump. Trump’s election will serve to mobilize the coalition that once elected Obama – in greater numbers than ever before. But that coalition will change. It will be more just. So it is a temporary setback.

Even so, life will get harder for a while. The greatest danger, however, is not Donald Trump, it is the loss of faith that many will suffer – and the loss of hope. You see when we first began to struggle we were few and we were set apart from the majority – even from our own people who lived in fear and submission. Our faith brought us together and, year after year, we fought and won progress, with more and more people joining us. Our faith was sustained by victory. Now doubts are replacing and attacking our faith. Our candidate lost. We feel powerless. But the power that brought us this far did not begin and was not based in politics. It was based in the power of the Kingdom of God, the Kingdom which lives when it is shared in our hearts. That power grew as we took on each individual struggle with faith – and as we bore witness to the justice of the Kingdom to the faithful across this country.

Our ministry teaches that God works in our lives every year. We do not believe that Jesus Christ came two thousand years ago and then left us alone to struggle in his name. No. We believe that the presence of God comes into our lives every year - into each of our lives – and every year we must prepare for it. Our struggle has not gone in a straight line. Remember that we elected Obama on the promise of immigration reform. What did we get instead? We got two million deportations! Yet we renewed our struggle in the face of betrayal and disappointment and we progressed.

Our God is a God of Justice, a God who strikes down the wicked. Yet Our God is a God also of great mercy. This contradiction is hard for you to understand until you know God and understand his ways, until God actually comes into your life, until he plants his seed in you and you let it grow. But for this you must prepare every year, just as the farmer prepares the soil for the seeds he plants.

We are guided in our preparation by the scriptures, for we are a people of the book. This week what we must do to prepare is guided by the story of the birth of John the Baptist and the words with which it was prophesied by an old man named Malachi.

The first question we ask is “why did there have to be a John the Baptist?” John came to a people who had lost faith, who had faced a setback and who believed that God had abandoned them. They weren’t ready for Jesus! Why did John have to come first before Jesus? Jesus came into the movement of John the Baptist and became its leader after John was killed. But why did John have to come first?

If someone builds a house for you but you provide them with only a foundation of sand, that house will fall. If someone offers you the purest water of life but your cup is broken than you will never taste that blessed water. John came first that we might be ready to receive the Lord.

Look at your own history – the history of the ministry you have created. When Elvira went into sanctuary it started a new phase in the movement. We said we would not cooperate with an unjust law. That was the same non-cooperation that built the movements of Ghandi and Mandela and Martin Luther King. Until that time, the people were only asking and hoping for the congress to pass a new law – which they have never done! But the resistance of sanctuary spread to create sanctuary cities. The President’s order to create DACA for the dreamers – over the objection of the Congress – that was noncooperation with an unjust law, that was sanctuary. And when the enforcement priorities were changed so that families with children were not longer deported – that was sanctuary. It began with you and your faith, your willingness to resist injustice, your commitment to not cooperate with injustice!

But for Elvira to go into sanctuary and capture the imagination and the solidarity of millions, there had to be a church for her to go into. There had to be a church with the ministry of Familia Latina Unida, the ministry of keeping families together in defiance of the law. When Jacobita walked out of a catholic church to found this church – when Emma organized this church and when families came together to resist their own separation, that was the foundation for the sanctuary movement. They didn’t know that would be a sanctuary church known to the whole nation – but they had faith!

Listen to the scripture. Listen to what Malachi said was going to happen.

Malachi said that one would come to testify before all the people. “I will be quick to testify against sorcerers, adulterers and perjurers, against those who defraud laborers of their wages, who oppress the widows and the fatherless, and deprive the foreigners among you of justice, but do not fearme, says the Lord Almighty.”

Malachi is telling us that we must testify to the injustices that confront us – before the Lord will come into our lives and our movement. We must be ready to testify before the liars like Trump, against a government which would turn on the dreamers who have applied and received DACA, against a policy that would deport even legal permanent residents and veterans because they fall into the hands of a racist criminal justice system.. We must be ready to testify on behalf of the children who are left without their father because of deportation or incarceration. We must be prepared to testify against the injustice placed on the Honduran and Guatemalan children who come to the border, pursued by violence, and are turned back to their death.

John not only testified he went to the river and he mobilized thousands to be baptized in defiance of the law. But why did John have to come before Jesus?

Remember that Zechariah was struck silent and could not speak until his son John was born - because he did not believe that God would and could act in his life. Yet today, the child John is born and Zechariah sings the truth of what this child will bring in the struggle against these injustices to which he testifies.

Scripture says, “‘What then is this child going to be?’ For the Lord’s hand was with him.” 

Zechariah says he will bring “salvation from our enemies and from the hand of all who hate us.” But what does this mean for us?

Zechariah continues, “And you, my child, will be called a prophet of the Most High; for you will go on before the Lord to prepare the way for him, to give his people the knowledge of salvation through the forgiveness of their sins.”

Listen to the Word. This, John will give his people,”the knowledge of salvation through the forgiveness of their sins.”  Just as Jesus came into the lives of his people, the lord will come into our lives this year. But John needed to come first as his prophet to prepare them with a special knowledge, “the knowledge of salvation through the forgiveness of sin.”

It is a good thing to testify about the injustice you face. Yet that testimony has no power if you have not humbly confessed your own sins before God and have been made confident of your forgiveness.

No one listens to an arrogant, self-righteous man. He does not even really listen to himself. He judges others but not himself. He is a hypocrite. Look, we are not getting ourselves ready for Obama, or Clinton or Luis Gutierrez to come into our lives and save us. We are asking God himself to come into our lives and give us the power to overcome. We are asking God to light us up, to light up a light inside of us that will move mountains. But God’s light does not come into a sewer. We need to make ourself clean to receive it.

None of us are perfect, nowhere near perfect. If you came to the time of confession during service and couldn’t think of anything to put before God then you have not yet reached the honesty that God requires!

Yes we will read how John told off the hypocrites. It was powerful. Yet its power came from the combined faith of the thousands around him who had sincerely humbled themselves before the Lord and felt his forgiveness. Their combined humility, their combined experience of being given a new chance to be better people, provided a wind that blew into the face of the hypocrites who were treating them unjustly. Most important, as they experienced God’s forgiveness and the powerful moments of reconciliation with his will, they learned to forgive each other and found unity.

There is a saying that “If you would change the world, you must first change yourself.” Your complaints about injustice do not have the weight of two dead flies if you have not truly put your own life on a just course.

John’s movement, which came before the movement of Jesus, should guide us in our preparation this week.

Have you made your marriage and family relationships honest and just - as you prepare for the year to come?

Have you confronted your addictions, seen the damage they cause others and set on a course to eliminate them?

Have you lived according to the principle that “those are greatest who serve all and who serve the least of these my people?”

Have you taught your children the ways of the Lord so that they might resist evil and refuse to conform to the ways of oppression and injustice?

Some of you need to confess. Many of you walked right up to the front of the church and promised that you would begin a Familia Latina Unida group with your friends and families. Did you do it? Did you even try? You promised to put in your grain of sand in the struggle, to open the arms of the struggle to the people of God – but many of you lied. You failed to even try.

When Jesus calls you again this year to organize yourself in groups of ten and twenty, of fifty and one hundred, to receive the bread of life – this year you must be ready!

Have you come humbly before the Lord your God and sought his forgiveness so that nothing stands between you and his awesome power?

Only those who have humbled themselves before the Lord to receive his forgiveness can stand honestly to testify to the injustices that come from the arrogance of men. And yet that testimony is required of us.

We testify with John that there is a wickedness in this country – a wickedness that separates what God has joined together, that steals the wages from our workers, that disrespects and murders our young people, that treats the immigrant like a criminal and we testify that this wickedness will not and cannot stand before the power of God and the unity of his people this year.

We have had a way of preparation laid before us in these last weeks. We have sought the silence of Zechariah, the faith of Mary, the place we are given in history by the Virgin of Guadalupe and now present among us is the awesome Spirit of John the Baptist, his testimony and his humility in seeking the forgiveness of God.

Now, in the last days of this year, which are also the first days of preparation in our spiritual year, if you have come before God and received his forgiveness, then you can forgive yourself. You are almost ready to testify and live for justice. You have to do one more thing. You have to extend the forgiveness you received to each other.

In all of our relationships each of us hold resentments. We remember in the back of our minds hurts we have received from each other. But if you have asked and received God’s forgiveness, if God can forgive you for what you have done with the gift of life he gave you, then you can forgive each other.

 Husbands and wives, forgive each other. Let the love that united you grow again.

Sons and daughters, fathers and mothers, brothers and sisters – accept the blessing of God’s forgiveness, of his mercy, and forgive each other.

When you forgive someone you do it out of love. In this time we celebrate God’s love for his people, a love we can share with each other by struggling together against injustice and hate.

On Christmas Day, next Sunday, we invite you to be here with us to light a candle. Light a candle because God is coming into your life again this year. He is not coming now with the sound of thunder or with a bolt of lightning – although he could. He is coming to plant a seed in the soil of your faith. Make that soil ready for his planting. Acknowledge it on that day. Let the seed and the light he puts in you grow. 

Do not be afraid to be set apart by your commitment to struggle – as John was. For those who are set apart in man’s world are joined with God and all of our ancestors who are in fact the people of God. You are not alone. You have been planted here to be like Oaks of Righteousness to transform this nation and bring justice to it.

It’s preparation time! Pray for what is coming, for what is not yet but is already here. Pray to the Lord for he awaits you, he awaits you with his armies of angels and he awaits that you might be born again this year as the people of God. We are getting ready for 2017: It’s not Trump’s Year. It’s God’s year! It’s your year!

 

 

The Holy Scriptures for the Fourth Week in Preparation Time

 

Luke 1:57-66  The Birth of John the Baptist

When it was time for Elizabeth to have her baby, she gave birth to a son. Her neighbors and relatives heard that the Lord had shown her great mercy, and they shared her joy.  On the eighth day they came to circumcise the child, and they were going to name him after his father Zechariah, but his mother spoke up and said, “No! He is to be called John.” They said to her, “There is no one among your relatives who has that name.  Then they made signs to his father, to find out what he would like to name the child.  He asked for a writing tablet, and to everyone’s astonishment he wrote, “His name is John. Immediately his mouth was opened and his tongue set free, and he began to speak, praising God. All the neighbors were filled with awe, and throughout the hill country of Judea people were talking about all these things. Everyone who heard this wondered about it, asking,  What then is this child going to be?” For the Lord’s hand was with him.

 

Luke 1: 67-80   Zechariah’s Song

His father Zechariah was filled with the Holy Spirit and prophesied:  “Praise be to the Lord, the God of Israel, because he has come to his people and redeemed them. He has raised up a horn of salvation for us in the house of his servant David (as he said through his holy prophets of long ago), salvation from our enemies and from the hand of all who hate us to show mercy to our ancestors and to remember his holy covenant, the oath he swore to our father Abraham: to rescue us from the hand of our enemies, and to enable us to serve him without fear in holiness and righteousness before him all our days. And you, my child, will be called a prophet of the Most High; for you will go on before the Lord to prepare the way for him, to give his people the knowledge of salvation through the forgiveness of their sins, because of the tender mercy of our God, by which the rising sun will come to us from heaven to shine on those living in darkness and in the shadow of death, to guide our feet into the path of peace.  And the child grew and became strong in spirit  and he lived in the wilderness until he appeared publicly to Israel.

Malachi 3: 1-5   Who Can Endure The Day Of His Coming?

 I will send my messenger, who will prepare the way before me. Then suddenly the Lord you are seeking will come to his temple; the messenger of the covenant, whom you desire, will come,” says the Lord Almighty. But who can endure the day of his coming? Who can stand when he appears? For he will be like a refiner’s fire or a launderer’s soap. He will sit as a refiner and purifier of silver; he will purify the Levites and refine them like gold and silver.Then the Lord will have men who will bring offerings in righteousness, and the offerings of Judah and Jerusalem will be acceptable to the Lord, as in days gone by, as in former years. So I will come to put you on trial. I will be quick to testify against sorcerers, adulterers and perjurers, against those who defraud laborers of their wages, who oppress the widows and the fatherless, and deprive the foreigners among you of justice, but do not fear me, says theLord Almighty.

 

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September 27, 2016

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